交通事故・後遺障害・示談交渉の相談。横浜弁護士会 弁護士 前島 憲司。小田急・本厚木駅南口徒歩0分、相模大野駅徒歩3分、JR・京王八王子駅徒歩5分。

厚木・相模原 弁護士による交通事故相談

前島綜合法律事務所
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脊柱の圧迫骨折

 自動車の横転や転落,バイク,自転車の転倒で,ドスンと尻もちをついたときによく発症します。
 脊椎を構成する椎体に縦方向の重力がかかると,上下に押し潰されて圧迫骨折するのです。
 好発部位は,第11胸椎,Th11~第2腰椎,L2です。
 XPの側面像では,脊椎の椎体前方,腹側が,楔状変形しているのが確認できます。

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 骨粗鬆症が進行している高齢者では,軽微な追突事故であっても,その衝撃で,胸椎や胸椎と腰椎の移行部で圧迫骨折を発症することがあります。
 こうなると,損害賠償では素因減額が議論されることになります。

 治療方法は,骨折部が安定していれば入院下でギプスやコルセットで固定し仮骨形成を待ちます。
 骨折部位が不安定なときは,手術が選択されています。
 上肢や下肢に麻痺が残ったときは,具の装用やリハビリ治療で改善を目指します。

 高齢者に起こる圧迫骨折では,治療は短期間のベッド上の安静で骨癒合を待ちますが,コルセッ卜やギプスを巻いて体動時の痛みを和らげます。
 椎体の骨折の程度が大きく,骨片が椎体の後方の脊髄や神経根を圧迫し,下肢の感覚を失う,力が入らないときは,手術で圧迫された神経を解放します。
 骨粗鬆症のレベルが高く,数ヶ月を経過しても骨癒合が得られず,疼痛が緩和しないときは,人工骨や骨セメントを骨折部へ注入する治療が行われています。

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 ①                 ②                   ③

①骨折部分にバルーンの挿入→②バルーンを膨らませ骨折部を持ち上げる→③骨セメントを充填
 

脊柱の圧迫骨折における後遺障害について

1 圧迫骨折を脊柱の変形と捉える


脊柱の障害 変形障害
6級5号 脊柱に著しい変形を残すもの
8級2号 脊柱に中程度の変形を残すもの
11級7号 脊柱に変形を残すもの

 脊柱の変形障害については,
  1. 脊柱に著しい変形を残すもの
  2. 脊柱に中程度の変形を残すもの
  3. 脊柱に変形を残すもの
 上記の3段階で等級が認定されており,脊柱に中程度の変形を残すものが新たに追加されました。

 最も症例の多い、「脊柱に変形を残すもの」は,次のいずれかに該当するものです。
  • 脊椎圧迫骨折等を残しており,そのことがXP等により確認できるもの
  • 脊椎固定術が行われたもの
  • 3椎以上の脊椎について,椎弓切除術等の椎弓形成術を受けたもの

 ムチウチでも,頚腰部の可動域制限を訴える被害者がいますが,脊柱の変形や運動(機能)障害で後遺障害等級が認定されるには,脊柱の圧迫骨折,破裂骨折が認められること,もしくは,脊椎の固定術が実施されていなければなりません。

2 圧迫骨折のレベル

 圧迫骨折では,椎体の 25 %以上の圧壊が認められることが等級認定の要件です。
 日本骨形態計測学会・日本骨代謝学会・日本骨粗鬆症学会・日本医学放射線学会・日本整形外科学会・日本脊椎脊髄病学会・日本骨折治療学会による椎体骨折評価委員会は,「椎体骨折評価基準」を定めています。

 2012年度の改訂版によれば,C/A,C/Pのいずれかが0.8未満,またはA/Pが0.75未満の場合を椎体骨折と判定しています。

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 椎体の高さが全体的に減少する扁平椎では,上位または下位のA,C,Pより各々が20%以上減少しているときを椎体骨折とするとしています。
 椎体骨折の形状には,椎体の前縁の高さが減少する楔状椎,椎体の中央がへこむ魚椎、椎体の全体にわたって高さが減少する扁平椎の3つがあります。
 外傷性の圧迫骨折は,圧倒的に楔状椎変形ですから,A/P比で25%以上と解説しています。

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 椎体が,ほんの少し凹変形したものも医学的には圧迫骨折ですが,等級の認定はありません。

3 新鮮骨折か,陳旧性か

 骨粗鬆症の高齢者では,尻もちをついただけでも脆弱性の圧迫骨折を発症することがあります。
 そこで自賠責損害調査事務所は,新鮮な骨折かそれとも陳旧性のものかに注目しています。
 陳旧性と判断されたときは,等級は非該当になります。

第11胸椎圧迫骨折
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T1強調画像             T2強調画像

 新鮮な圧迫骨折のMRIでは,椎体は出血により他の椎体と違う濃度で描出されます。
 元からあった陳旧性骨折か,新鮮骨折かの判断は,受傷直後のMRIで判断ができるのです。

 上記は,62歳女性の第11胸椎圧迫骨折のMRI画像です。
 新鮮骨折ですが,左のT1強調画像では,黒く描出されており,右のT2強調画像では,一部が白く描出されています。
 このことを専門的には,T1強調において低輝度,T2強調において高輝度がみられると言います。
 圧迫骨折では,受傷直後のMRIにより,新鮮骨折であることを証明しておかなければなりません。